Cronología de la historia

Operación Rolling Thunder

Operación Rolling Thunder


Operación Rolling Thunder fue el nombre dado a la campaña de bombardeos sostenidos de Estados Unidos contra Vietnam del Norte durante la Guerra de Vietnam. La Operación Rolling Thunder fue una demostración de la supremacía aérea casi total de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Se inició en un esfuerzo por desmoralizar al pueblo norvietnamita y socavar la capacidad del gobierno de Vietnam del Norte para gobernar. La operación Rolling Thunder falló en ambas cuentas.

La operación Rolling Thunder recibió la aprobación del gobierno y comenzó oficialmente el 24 de febreroth1965 aunque el primer ataque no ocurrió hasta el 2 de marzoDakota del Nortecuando 100 aviones estadounidenses y VNAF atacaron una base de municiones en Xom Bang. La campaña de bombardeos duró hasta octubre de 1968, a pesar del hecho de que no debía ser más que una campaña de ocho semanas.

La ejecución de la operación fue borrosa desde el principio. La Fuerza Aérea de EE. UU. Estaba restringida en cuanto a lo que podía bombardear por temor a provocar una respuesta soviética / china. Mientras que el ejército de los EE. UU. Quería una campaña de bombardeos que tuviera resultados militares claros (como limitar severamente la forma en que el NLF podría operar en Vietnam del Sur), los 'halcones' en Washington DC querían demostrar al gobierno norvietnamita el increíble poder militar que los EE. UU. Podrían reunir: un poder militar que el Norte no podía esperar igualar. El fracaso de la Operación Trueno para socavar al gobierno de Ho Chi Minh en sus primeras semanas condujo a un cambio de estrategia. A fines de 1965, los bombardeos se usaron contra las líneas de suministro que el Norte usaba hacia el Sur en lugar de objetivos específicos en el propio Norte. Sin embargo, Haiphong y Hanoi siguieron siendo objetivos.

Uno de los resultados de la fase de apertura de la operación fue que las fuerzas de Vietcong atacaron las bases aéreas estadounidenses en Vietnam del Sur. El general Westmoreland le dijo a Washington que no podía defender estas bases con solo los 23,000 hombres que estaban bajo su mando. Westmoreland afirmó que a menos que recibiera más tropas, el Vietcong invadiría estas bases aéreas. Como resultado, el presidente Johnson ordenó el envío de 3.500 marines estadounidenses a Vietnam del Sur, las primeras tropas oficiales que se enviarán allí.

Durante los muchos meses durante los cuales operaba la Operación Rolling Thunder, se arrojaron 643,000 toneladas de bombas. Sin embargo, se perdieron casi 900 aviones estadounidenses. El costo financiero de la Operación Rolling Thunder fue enorme. Se estimó que el daño causado a Vietnam del Norte por los bombardeos fue de $ 300 millones. Sin embargo, el costo para los Estados Unidos de estas redadas se estimó en $ 900 millones.

La operación Rolling Thunder terminó cuando el presidente Johnson ofreció su terminación como una forma de asegurar a los norvietnamitas en una mesa de negociaciones. Las conversaciones de paz comenzaron en serio en enero de 1969, solo dos meses después de que Johnson ordenó el final de la Operación Rolling Thunder.