Curso de la historia

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison es una de las sufragistas más famosas. Fue Emily Wilding Davison quien se arrojó debajo del caballo del rey en el Derby de 1913, dejando su marca en la historia.

Emily Wilding Davison nació el 11 de octubre de 1872. Murió el 8 de junio de 1913. De joven había desafiado las probabilidades que una sociedad dominada por los hombres imponía a las mujeres, al graduarse con una licenciatura en la Universidad de Londres y después de esto obtuvo un primer grado de honores en la Universidad de Oxford.

Estaba horrorizada por la falta de oportunidades reales que las mujeres tenían en la sociedad victoriana tardía, pero estaba especialmente enojada por el estigma asociado a todas las mujeres al negarle el derecho al voto. Una propietaria de tierras muy rica no podía votar a fines del siglo XIX, pero muchos de sus empleados sí podían, el ejemplo más obvio era la Reina Victoria, que creía que las mujeres no deberían involucrarse en la política. La lógica de esto, según las sufragistas, era que esta negación del derecho al voto los convertía en ciudadanos de segunda clase. Este aspecto particular de la discriminación enfureció mucho a Emily Wilding Davison.

Emily Davison se convirtió en un seguidor natural de las sufragistas. Ella participó en ataques a la propiedad. Ella se convirtió en un miembro destacado de las sufragistas y fue encarcelada y alimentada a la fuerza. En una ocasión se encerró en una celda de la prisión para escapar de la alimentación forzada. Su celda se inundó con agua helada que la empapó mientras los trabajadores derribaron la puerta de la celda. Tal tratamiento solo la hizo aún más decidida.

En otra ocasión, mientras estaba en prisión, se arrojó del piso superior de la galería de la prisión. Ella resultó gravemente herida, pero se dio cuenta de que una sufragista que muriera en prisión se vería mal para las autoridades, que responderían a esta amenaza real con la introducción de la Ley del Gato y el Ratón.

Emily Davison se unió a la WSPU en 1906 y su historial de prisión fue el siguiente:

30 de marzo de 1909Un mes en prisión por obstrucción.
30 de julio de 1909Dos meses de prisión por obstrucción.
4 de septiembre de 1909Dos meses para arrojar piedras a White City, Manchester
20 de octubre de 1909Un mes para arrojar piedras a Radcliffe cerca de Manchester
19 de noviembre de 1910Un mes por romper ventanas en la Cámara de los Comunes
10 de enero de 1912Seis meses para prender fuego a cajas postales en Holloway, Londres
30 de noviembre de 1912Diez días por agredir a un vicario que confundió con David Lloyd George

Emmeline Pankhurst creía que fueron sus experiencias en la cárcel las que llevaron a Emily Davison a la conclusión de que solo el sacrificio final traería algún éxito a las Suffragettes. Emmeline escribió en "My Own Story" que Emily decidió que solo la pérdida de vidas

"Pondría fin a la intolerable tortura de las mujeres".

Emily Davison murió de las heridas que sufrió en el Derby de 1913.

Irónicamente, su auto sacrificio pudo haber empeorado la posición de las mujeres en Gran Bretaña. Aunque hubo un movimiento en las Cámaras del Parlamento con respecto a los derechos de las mujeres, algunos historiadores argumentan que el acto de Emily en el Derby horrorizó tanto a los responsables que estaban aún más en contra del derecho a votar por las mujeres. Argumentaron que Emily era una persona altamente educada. Si una mujer altamente educada estaba dispuesta a hacer lo que hizo, ¿qué podría esperar la sociedad de las mujeres menos educadas? Una extensión del voto a las mujeres hundiría a la sociedad británica en un caos, por lo que argumentaron.

Lo que es cierto es que la monarquía fue venerada en Gran Bretaña y cualquier ataque a la monarquía fue más que mal visto. Sin embargo, en el momento de su muerte, incluso algunas sufragistas estaban preocupadas por las ideas y planes extremos de Emily Davison. Algunos sintieron que ella se estaba volviendo demasiado extrema en sus acciones y estaba desprestigiando al movimiento.

Emily fue enterrada en la Iglesia Morpeth en Northumberland. Su lápida ha inscrito en ella:

"Hechos no palabras"

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