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María (Mamie) Dickens

María (Mamie) Dickens

Mary (Mamie) Dickens, hija de Charles Dickens y Catherine Hogarth Dickens, nació el 6 de marzo de 1838. Su primer hijo, Charles Culliford Dickens, había nacido en 1837. Llevaba el nombre de su tía muerta, Mary Hogarth. Catherine no pudo amamantar a su hija y tuvo que contratar a una nodriza.

El mejor amigo de Dickens, John Forster, se convirtió en su padrino. Poco después le dijo a Forster que se estaba desenamorando de Catherine y que la pareja era incompatible. A pesar de este comentario, le escribió a Catherine el 5 de marzo de 1839, mientras estaba de vacaciones en Devon: "Decir cuánto te extraño, sería ridículo. Extraño a los niños por la mañana también y sus queridas vocecitas para las que tengo sonidos. tú y yo que nunca olvidaremos ".

En diciembre de 1839, la familia Dickens se mudó del 48 Doughty Street al 1 Devonshire Terrace, York Gate, cerca de Regent's Park. Dickens pagó 800 libras esterlinas por el contrato de arrendamiento de once años, además de un alquiler anual de 160 libras esterlinas. La casa tenía más de una docena de habitaciones que incluían una biblioteca, comedor y salones, varios dormitorios y dos guarderías para Mamie y su hermana menor Kate Dickens. Un cuarto hijo, Walter Landor, nació el 8 de febrero de 1841.

Mamie recordó más tarde: "Recuerdo que mi hermana y yo ocupamos una pequeña buhardilla en Devonshire Terrace, en la parte superior de la casa. Él se había tomado el mayor de los esfuerzos y cuidado para que la habitación fuera tan bonita y cómoda para sus dos hijas pequeñas". como se podía hacer. A menudo lo arrastraban por las empinadas escaleras hasta esta habitación para ver alguna impresión nueva o algún adorno nuevo que los niños habíamos puesto, y siempre nos daba palabras de elogio y aprobación. Nos animaba en todo lo posible forma de hacernos útiles, y de adornar y embellecer nuestras habitaciones con nuestras propias manos, y de estar siempre ordenadas y ordenadas. Recuerdo que el adorno de esta buhardilla era decididamente primitivo, las impresiones sin enmarcar estaban pegadas a la pared por ordinario negro o alfileres blancos, lo que pudiéramos conseguir. Pero, no importa, si se colocaban de forma prolija y ordenada, siempre estaban excelente, o bastante bofetada como solía decir. Incluso en esos primeros días, se propuso visitar todas las habitaciones de la casa una vez cada mañana, y si una silla estaba fuera de su lugar, o una persiana no del todo recta, o una miga en el suelo, ¡ay del infractor! . "

Charles Dickens fue extremadamente popular en Estados Unidos. los New York Herald Tribune explicó por qué le gustaba: "Su mente es estadounidense, su alma es republicana, su corazón es democrático". Sus editores, Chapman y Hall, se ofrecieron a ayudar a financiar el viaje. Se acordó que le pagarían 150 libras al mes y que, cuando regresara, publicarían el libro sobre la visita. Notas americanas. Al principio, Catherine se negó a ir a Estados Unidos con su esposo. Dickens le dijo a su editor, William Hall: "No puedo persuadir a la Sra. Dickens de que se vaya y deje a los niños en casa; o me deje ir solo". Según Lillian Nayder, autora de Los otros Dickens: una vida de Catherine Hogarth (2011), su amigo, el actor William Macready, la persuadió de "que tenía su primer deber con su marido y que podía y debía dejar atrás a los niños". Dickens y Catherine partieron en The Britannia desde Liverpool el 4 de enero de 1842. Mamie tenía solo 3 años en ese momento.

Mamie y Kate aprendieron a leer con su tía, Georginia Hogarth, que ahora vivía con la familia. Más tarde tuvieron una institutriz, mientras que Charles Culliford Dickens fue enviado a Eton College. Mamie recordó que su padre inspeccionaba todas las habitaciones de la casa todas las mañanas, verificando el orden y la limpieza.

En su libro Charles Dickens por su hija mayor (1984), Mamie ofreció una visión fascinante de los hábitos de trabajo de su padre: "Como he dicho, solía estar solo cuando trabajaba, aunque, por supuesto, había algunas excepciones ocasionales, y yo mismo constituía una excepción de ese tipo ... . Tuve una enfermedad larga y grave, con una convalecencia casi igualmente larga. Durante esta última, mi padre sugirió que me llevaran todos los días a su estudio para quedarme con él, y, aunque tenía miedo de molestarlo, aseguró. Me dijo que deseaba tenerme con él. Una de estas mañanas, yo estaba acostado en el sofá tratando de mantenerme perfectamente callado, mientras mi padre escribía afanosamente y rápidamente en su escritorio, cuando de repente saltó de su silla y corrió hacia un espejo que colgaba cerca, y en el que pude ver el reflejo de unas extraordinarias contorsiones faciales que estaba haciendo. Regresó rápidamente a su escritorio, escribió furiosamente durante unos momentos, y luego se dirigió nuevamente al espejo. Se reanudó la pantomima facial , y luego girando hacia, pero evidentemente al no verme, comenzó a hablar rápidamente en voz baja. Sin embargo, cesando esto pronto, regresó una vez más a su escritorio, donde permaneció escribiendo en silencio hasta la hora del almuerzo. Fue una experiencia de lo más curiosa para mí, y una de las cuales, hasta años posteriores, no aprecié completamente el significado. Entonces supe que con su natural intensidad se había arrojado de lleno al personaje que estaba creando, y que por el momento no solo había perdido de vista lo que lo rodeaba, sino que de hecho se había convertido en acción, como en la imaginación, la criatura. de su pluma ".

En 1855 Charles Dickens llevó a sus dos hijas a París. Le dijo a su amiga, Angela Burdett Coutts, que su intención era darle a Mamie, que ahora tiene diecisiete años, ya Kate, que solo tiene dieciséis, "un poco de brillo parisino". Mientras estaban en Francia, recibieron clases de baile, clases de arte y clases de idiomas. También recibieron lecciones de italiano del patriota exiliado Daniele Manin.

En 1856, el amigo de su padre, Wilkie Collins, escribió El abismo helado. La inspiración para la obra provino de la expedición dirigida por el contraalmirante John Franklin en 1845 para encontrar el Pasaje del Noroeste. Charles Dickens ayudó a Collins a escribir la obra y se ofreció a organizar su primera producción en su propia casa, Tavistock House. Dickens también quiso interpretar el papel del héroe, Richard Wardour, quien después de luchar contra los celos y los impulsos asesinos, sacrifica su vida para rescatar a su rival enamorado.

Dickens, que se dejó crecer la barba para el papel, también le dio papeles a tres de sus hijos, Mamie, Kate Dickens, Charles Culliford Dickens y su cuñada, Georgina Hogarth. Dickens recordó más tarde que participar en la obra era "como escribir un libro en compañía ... una satisfacción de lo más singular, que no tenía paralelo exacto en mi vida". Dickens invitó al crítico de teatro de Los tiempos para asistir a la primera producción el 6 de enero de 1857 en el aula reconvertida. Quedó muy impresionado y elogió a Kate por su "fascinante sencillez", a Mamie por su "instinto dramático" ya Georgina por su "refinada vivacidad".

El protagonista de la obra fue Charles Dickens, quien demostró que podría haber tenido una carrera como actor profesional. Un crítico, John Oxenford, dijo que "su apelación a la imaginación de la audiencia, que transmitía el sentido de la compleja y poderosa vida interior de Wardour, sugiere el apoyo de una fuerte fuerza irracional". William Makepeace Thackeray, quien también vio la producción, comentó: "Si ese hombre (Dickens) subiera al escenario, ganaría 20.000 libras esterlinas al año".

El teatro temporal tuvo una audiencia máxima de veinticinco, se realizaron cuatro funciones. También se realizó una actuación de mando privada, con el mismo elenco, para la reina Victoria y su familia el 4 de julio y se realizaron tres actuaciones benéficas públicas en Londres con el fin de recaudar fondos para la viuda del amigo de Dickens, Douglas Jerrold.

En mayo de 1858, Catherine Dickens recibió accidentalmente un brazalete destinado a Ellen Ternan. Su hija, Kate Dickens, dice que su madre estaba angustiada por el incidente. Charles Dickens respondió con una reunión con sus abogados. A finales de mes, negoció un acuerdo en el que Catherine debería tener £ 400 al año y un carruaje y los niños vivirían con Dickens. Más tarde, los niños insistieron en que los habían obligado a vivir con su padre.

Charles Culliford Dickens se negó y decidió que viviría con su madre. Le dijo a su padre en una carta: "No supongas que al tomar mi decisión, me sentí impulsado por algún sentimiento de preferencia por mi madre hacia ti. Dios sabe que te amo mucho, y será un día difícil para mí cuando Tengo que separarme de ti y de las chicas. Pero al hacer lo que he hecho, espero estar cumpliendo con mi deber y que así lo entiendas ".

Tras la firma del acuerdo, Catherine Hogarth Dickens encontró alojamiento temporal en Brighton, con su hijo. Más tarde, ese mismo año, se mudó a una casa en Gloucester Crescent, cerca de Regent's Park. Dickens obtuvo automáticamente el derecho a quitarle 8 de los 9 hijos a su esposa (el hijo mayor que tenía más de 21 años era libre de quedarse con su madre). Según la Ley de causas matrimoniales de 1857, Catherine Dickens solo podía quedarse con los hijos que tenía para acusarlo de adulterio, así como de bigamia, incesto, sodomía o crueldad.

Charles Dickens regresó a Tavistock House con Mamie, Georgina Hogarth, Kate Dickens, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand y Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie y Georgina se pusieron al mando de los sirvientes y la administración del hogar.

En junio de 1858, Dickens decidió emitir un comunicado a la prensa sobre los rumores que lo involucraban a él y a dos mujeres anónimas (Nellie Ternan y Georgina Hogarth): "De alguna manera, surgiendo de la maldad, o de la locura, o de lo inconcebible. casualidad salvaje, o de los tres, este problema ha sido motivo de tergiversaciones, en su mayoría groseramente falsas, más monstruosas y más crueles, que no solo me involucran a mí, sino a personas inocentes queridas por mi corazón ... Declaro solemnemente: Entonces, y esto lo hago tanto en mi propio nombre como en el de mi esposa, que todos los rumores susurrados recientemente sobre el problema, al que he echado un vistazo, son abominablemente falsos. Y quienquiera que repita uno de ellos después de esta negación, mentirá como deliberadamente y de la manera más repugnante que sea posible que cualquier falso testigo mienta ante el cielo y la tierra ".

La declaración fue publicada en Los tiempos y Palabras del hogar. Sin embargo, Revista Punch, editado por su gran amigo, Mark Lemon, se negó, poniendo fin a su larga amistad. William Makepeace Thackeray también se puso del lado de Catherine Dickens y también se le prohibió la entrada a la casa. Dickens estaba tan molesto que insistió en que sus hijas, Mamie Dickens y Kate Dickens, pusieron fin a su amistad con los hijos de Lemon y Thackeray.

Lucinda Hawksley, autora de Katey: la vida y los amores de la hija artista de Dickens (2006) ha argumentado: "Para Katey y Mamie, el conocimiento de que su padre se sentía atraído sexualmente por una niña de su misma edad debe haber sido completamente desagradable. Los niños nunca están felices de pensar en la vida sexual de sus padres y, en el siglo XIX El sexo era un tema raramente discutido entre generaciones ... En poco más de quince años, Catherine había dado a luz a diez hijos, además de sufrir al menos dos abortos espontáneos. No es de extrañar que no tuviera la energía de su hermana menor sin hijos; ni que perdió la esbelta figura que poseía cuando Charles se casó con ella. Hacia el final de su matrimonio, él solía hacer bromas crueles sobre su tamaño y su estupidez mientras alababa a Georgina como su ayudante y salvadora. Tanto Katey y Mamie, a fuerza de ser mujer, sin duda se habría avergonzado por la forma en que su padre hablaba de su madre y la forma en que no ocultaba que prefería la compañía de su hermana, de Ellen y, en realidad, de casi cualquier otra persona. una mujer joven y atractiva ".

Dickens esperaba que Mamie se casara y tuviera hijos. En 1867 le escribió a una amiga que ella "aún no había iniciado ningún trámite en el camino hacia el matrimonio". Pero se atrevió a creer que todavía podría, "pues es muy agradable e inteligente". Sugirió que Percy Fitzgerald sería un buen marido, pero Dickens finalmente se lamentó: "Estoy muy decepcionado de que Mary no pueda de ninguna manera ser inducida a pensar tan bien en él como yo".

Charles Dickens murió el 8 de junio de 1870. La versión tradicional de su muerte la dio su biógrafo oficial, John Forster. Afirmó que Dickens estaba cenando con Georgina Hogarth en Gad's Hill Place cuando cayó al suelo: "Su esfuerzo entonces fue ponerlo en el sofá, pero después de una ligera lucha se hundió pesadamente sobre su lado izquierdo ... ahora un poco más de las seis y diez. Sus dos hijas vinieron esa noche con el Sr. Frank Beard, por quien también habían telegrafiado, y con quien se encontraron en la estación. Su hijo mayor llegó temprano a la mañana siguiente, y se le unió por la noche (demasiado tarde) por su hijo menor de Cambridge. Se había convocado toda la ayuda médica posible. El cirujano del barrio (Stephen Steele) estaba allí desde el principio, y un médico de Londres (Russell Reynolds) estaba presente como así como el Sr. Beard. Pero la ayuda humana fue inútil. Hubo un derrame en el cerebro ".

John Everett Millais fue invitado a dibujar la cara muerta de Dickens. El 16 de junio, Kate Dickens le escribió a Millais: "Charlie, acaba de derribar tu dibujo. Es absolutamente imposible describir el efecto que ha tenido sobre nosotros. Nadie más que tú, creo, podría haber entendido tan perfectamente la belleza y patetismo de su querido rostro que yacía en esa pequeña cama en el comedor, y nadie más que un hombre con un genio brillante como el suyo podría haber reproducido ese rostro de tal manera que ahora, cuando lo miramos, nos haga sentir que Él todavía está con nosotros en la casa. Gracias, querido Sr. Millais, por dármelo. No hay nada en el mundo que tenga, o pueda tener, que pueda valorar la mitad. Creo que usted sabe esto , aunque puedo encontrar tan pocas palabras para decirles lo agradecido que estoy ".

La última voluntad y testamento de Dickens, de fecha 12 de mayo de 1869, se publicó el 22 de julio. Como ha comentado Michael Slater: "Al igual que las novelas de Dickens, su último testamento tiene un comienzo que llama la atención, ya que se refiere a su amante, Ellen Ternan:" Doy la suma de £ 1,000 libres de impuestos heredados a la señorita Ellen Lawless Ternan, a finales de Houghton Place, Ampthill Square, en el condado de Middlesex ". Dickens continuó diciendo:" Doy la suma de £ 1,000 libres de impuestos heredados a mi hija Mary Dickens. También le doy a mi hija dicha anualidad de 300 libras esterlinas al año, durante su vida, si continúa soltera durante tanto tiempo; dicha anualidad se considerará acumulada día a día, pero pagadera semestralmente, y el primero de esos pagos semestrales se efectuará al vencimiento de los seis meses siguientes a mi fallecimiento ".

Después de la muerte de Charles Dickens, Mamie y Georgina Hogarth se establecieron juntas. Mamie escribió: "Mi amor por mi padre nunca ha sido tocado ni abordado por ningún otro amor. Lo tengo en el fondo de mi corazón como un hombre aparte de todos los demás hombres, como uno aparte de todos los demás seres". Tras la trágica muerte de Sydney Smith Dickens en 1872, Mamie reanudó el contacto con su madre.

Catherine Hogarth Dickens sufría de cáncer y en su lecho de muerte entregó su colección de cartas de su esposo a su hija, Kate Dickens Perugini: "Entrégalas al Museo Británico, para que el mundo sepa que él me amó una vez". Murió el 22 de noviembre de 1879 y está enterrada en el cementerio de Highgate en Londres. En su testamento legó a Georgina "mi anillo de serpiente". Lucinda Hawksley autora de Katey: la vida y los amores de la hija artista de Dickens (2006): "Quizás era un artículo que sabía que Georgina admiraba; por otro lado, hay motivos para creer que el emblema de la serpiente era el comentario conmovedor de Catherine sobre cómo veía a su hermana menor".

Después de la muerte de Catherine, Georgina Hogarth comenzó a trabajar, con la ayuda de Mamie, en una edición seleccionada de las cartas de Dickens. En 1879 destruyó muchas cartas familiares que decidió no incluir. Los dos primeros volúmenes aparecieron en 1880, seguidos por un tercero en 1882. Las letras elegidas para su inclusión fueron, escribió Georgina, "cortadas y condensadas sin remordimientos" y las que tocaban asuntos privados y personales fueron excluidas y a menudo destruidas.

A Georgina le resultó difícil vivir con Mamie, quejándose de que bebía demasiado. A finales de la década de 1880, convenció a Mamie de que se mudara a Manchester, donde vivía con un clérigo y su esposa. Georgina le escribió a la esposa de Edward Bulwer Dickens: "El señor Hargreaves es una persona indigna en todos los sentidos, y siempre me sorprendió que pudiera mantener este fuerte sentimiento, consideración y afecto por él hasta el final de su vida". . La Sra. Hargreaves se ha mantenido fiel y dedicada en sus atenciones a Mamie durante su larga enfermedad ".

Charles Culliford Dickens murió de leucemia el 20 de julio de 1896, a la edad de 59 años. Mamie Dickens murió tres días después en Farnham Royal, Buckinghamshire y está enterrada junto a su hermana Kate Dickens Perugini en Sevenoaks.

Cuando trabajaba, mi padre estaba casi siempre solo, de modo que, salvo raras excepciones, salvo que pudiéramos ver el efecto de las aventuras de sus personajes sobre él en su estado de ánimo diario, sabíamos muy poco de su manera de trabajar. La absoluta tranquilidad en estas circunstancias era esencial, el menor ruido interrumpía fatalmente el éxito de sus labores, aunque, curiosamente, en sus horas de ocio le parecía necesario el bullicio y el ruido de una gran ciudad. Escribe, después de una inactividad forzada de dos años, pasado en un lugar tranquilo; "La dificultad de ir a lo que yo llamo un paso rápido es prodigiosa; de hecho, es casi una imposibilidad. Supongo que esto es en parte el efecto de dos años de tranquilidad, y en parte la ausencia de calles y números de cifras. No puedo expresar cuánto quiero estos. Parece como si le hubieran proporcionado algo a mi cerebro que, cuando está ocupado, no puede soportar perder. Durante una semana o quince días puedo escribir prodigiosamente en un lugar retirado, un día en Londres ambientado y comenzando ¡Pero el trabajo y el trabajo de escribir día tras día sin esa linterna mágica es inmenso! "

Como he dicho, solía estar solo cuando trabajaba, aunque, por supuesto, había algunas excepciones ocasionales, y yo mismo constituía una excepción de ese tipo. Durante nuestra vida en Tavistock House, tuve una enfermedad larga y grave, con una convalecencia casi igualmente larga. Entonces supe que con su natural intensidad se había arrojado de lleno al personaje que estaba creando, y que por el momento no solo había perdido de vista lo que lo rodeaba, sino que de hecho se había convertido en acción, como en la imaginación, la criatura. de su pluma.

Su cuidado y consideración por los asuntos del hogar, nada que se considere demasiado pequeño o trivial para reclamar su atención y consideración, fueron realmente maravillosos cuando recordamos su cerebro activo, ansioso, inquieto y en funcionamiento. Ningún hombre estaba tan inclinado naturalmente a derivar su felicidad de los asuntos de interior. Él estaba lleno del tipo de interés en una casa que comúnmente se limita a las mujeres, y su cuidado y cuidado por nosotros como niños pequeños ciertamente "¡traspasó el amor de las mujeres!" Su naturaleza era tierna y afectuosa.

Durante muchos veranos consecutivos nos llevaron a Broadstairs. Este pequeño lugar se convirtió en uno de los favoritos de mi padre. Siempre estaba muy feliz allí, y le encantaba pasear por el jardín de su casa, generalmente acompañado de uno u otro de sus hijos. En años posteriores, en Boulogne, a menudo tenía a su hijo menor, "The Noble Plorn", trotando a su lado. Estos dos eran compañeros constantes en aquellos días, y después de estos paseos mi padre siempre tenía alguna anécdota divertida que contarnos. Y cuando años más tarde llegó el momento de que el chico de su corazón saliera al mundo, mi padre, después de despedirlo, escribió: "El pobre Plorn se ha ido a Australia. Fue una despedida dura al final. volver a convertirme en mi hijo más pequeño y favorito a medida que se acercaba el día, y no pensé que podría haberme sacudido tanto. Son cosas duras, difíciles, pero podrían tener que hacerse sin medios o influencia, y luego será mucho más difícil. ¡Dios lo bendiga! "

Recuerdo que mi hermana y yo ocupamos una pequeña buhardilla en Devonshire Terrace, en lo más alto de la casa. Pero, no importa, si se colocaban con pulcritud y pulcritud, siempre eran "excelentes" o "bastante bofetadas", como solía decir. Incluso en esos primeros días, se propuso visitar todas las habitaciones de la casa una vez cada mañana, y si una silla estaba fuera de su lugar, o una persiana no del todo recta, o una miga en el suelo, ¡ay del infractor! .

Al comienzo de su carrera literaria sufrió un gran dolor por la muerte -una muerte muy repentina- de la hermana de mi madre, Mary Hogarth. Tenía una disposición sumamente encantadora y adorable, además de ser personalmente muy hermosa. Poco después de que mis padres se casaran, la tía Mary estaba constantemente con ellos. A medida que su naturaleza se desarrolló, se convirtió en el ideal de mi padre de lo que debería ser una niña. Y sus propias palabras muestran cómo este gran cariño y la influencia del recuerdo amado de la niña lo acompañaron hasta el final de su vida.

La Navidad siempre fue una época que en nuestro hogar se esperaba con entusiasmo y alegría, y para mi padre fue una época más cara que cualquier otra parte del año, creo. Amaba la Navidad tanto por su profundo significado como por sus alegrías, y esto lo demuestra en todas las alusiones en sus escritos a la gran fiesta, un día que consideraba que debía estar fragante con el amor que debemos tener unos a otros, y con el amor y la reverencia de su Salvador y Maestro. Incluso en sus ideas más alegres de la Navidad, siempre hay toques sutiles y tiernos que harán llorar a los ojos y harán que incluso los irreflexivos tengan una veneración especial por este aniversario tan bendito.

En nuestra época de niños mi padre solía llevarnos, cada día veinticuatro de diciembre, a una juguetería en Holborn, donde se nos permitía seleccionar nuestros regalos de Navidad, y también cualquiera que quisiéramos regalar a nuestros pequeños compañeros. Aunque creo que a menudo estábamos una hora o más en la tienda antes de que nuestros gustos estuvieran satisfechos, él nunca mostró la menor impaciencia, siempre estuvo interesado y tan deseoso como nosotros de que eligiéramos exactamente lo que más nos gustaba. A medida que fuimos creciendo, las ofrendas de regalos se limitaron a nuestros varios cumpleaños, y esta visita anual a la tienda de juguetes de Holborn cesó.

Caminar era, quizás, su mayor placer, y tanto los caminos rurales como las calles de la ciudad lo encontraron como un observador de cerca de sus bellezas e intereses. Era un caminante rápido, su ritmo habitual era de seis kilómetros por hora, y para mantener el paso con él se requería una energía y una actividad similares a las suyas. En muchas de sus cartas habla con el más evidente disfrute de este pasatiempo.

Durante muchos años, las lecturas públicas de mi padre fueron una parte importante de su vida, y en su ejecución y preparación, puso la mejor energía de su corazón y alma, practicando y ensayando en todo momento y lugar. El prado cerca de nuestra casa era un lugar favorito, y la gente que pasaba por el camino, sin saber quién era o qué estaba haciendo, debió pensar que era un loco por su recitación y gesticulación. El gran éxito de estas lecturas dio lugar a muchas ofertas tentadoras de los Estados Unidos, que, a medida que pasaba el tiempo, y nos dimos cuenta de cuánto el cansancio de las lecturas junto con su otro trabajo estaban minando sus fuerzas, nos opusimos fervientemente a su siquiera consideración.

Hacia 1865 la salud de mi querido padre comenzó a ceder, una peculiar afección del pie, que con frecuencia le producía la mayor agonía y sufrimiento, apareciendo por esta época. Ni sus médicos ni él mismo sospechaban su verdadera causa, el exceso de trabajo, y su vitalidad parecía algo que no podía desgastarse; pero, aunque era tan activo y lleno de energía, nunca fue realmente fuerte, y pronto descubrió que debía tomar más en el camino de la recreación genuina. Me escribió desde Francia sobre esta época: "Antes de irme, ciertamente me había dañado. Pero en el momento en que me escapé comencé, gracias a Dios, a curarme. Espero sacar provecho de esta experiencia, y hacer futuros guiones desde mi escritorio antes de que los necesite ".

Me gustaría corregir un error que me afecta. Me han dicho que soy la "hija favorita" de mi padre. Si tenía una hija favorita, y espero y creo que una le era tan querida como la otra, mi querida hermana debe reclamar ese honor. Digo esto de mala gana, porque durante esos dos últimos años mi padre y yo parecíamos estar más unidos, y sé cuán profunda era la intimidad afectuosa en el momento de su muerte.

Durante toda la noche lo observamos: mi hermana en un lado del sofá, mi tía en el otro y yo con ladrillos calientes en los pies que nada podía calentar, esperando y rezando para que abriera los ojos y nos mirara. y conócenos una vez más. Pero nunca se movió, nunca abrió los ojos, nunca mostró un signo de conciencia durante toda la larga noche. En la tarde del día nueve, el célebre médico londinense, el Dr. Russell Reynolds, fue convocado a una consulta por los dos médicos presentes, pero él solo pudo confirmar su veredicto desesperado. Más tarde, en la tarde de este día, a las seis y diez, vimos pasar un escalofrío sobre nuestro querido padre, exhaló un profundo suspiro, una gran lágrima rodó por su rostro y en ese instante su espíritu nos dejó. Cuando vimos pasar la sombra oscura de su rostro, dejándolo tan tranquilo y hermoso en la paz y majestad de la muerte, creo que ninguno de nosotros hubiera deseado, si hubiéramos tenido el poder, recordar su espíritu para tierra.

Para Katey y Mamie, el conocimiento de que su padre se sentía atraído sexualmente por una chica de su misma edad debió ser absolutamente desagradable. Los niños nunca están felices de pensar en la vida sexual de sus padres y, en el siglo XIX, el sexo era un tema que rara vez se discutía entre generaciones. La humillación de su madre también habría sido cada vez más difícil de soportar para Katey. Tanto Katey como Mamie, a fuerza de ser mujeres, sin duda se habrían avergonzado por la forma en que su padre hablaba de su madre y la forma en que no ocultaba que prefería la compañía de su hermana, de Ellen y, en realidad, de casi cualquier otro. mujer joven y atractiva.

De mi querida tía Georgina Hogarth, deseo decir esto: fue una de las amigas más queridas que he tenido, y hasta su muerte siempre estuvo en la relación más cercana posible con mi esposa y mis hijos. Originalmente se convirtió en miembro de la familia de Gad's Hill, poco después del regreso de mi padre de su primera visita a Estados Unidos, y permaneció allí hasta su muerte. Después de eso, ella, mi querida hermana Mamie y yo alquilamos una casa juntos y después de mi matrimonio ella continuó viviendo durante algunos años con mi hermana hasta que esta última se fue a vivir al campo, después de lo cual mi tía vivió cerca de nosotros. En el conocido cuaderno que mi padre inició en enero de 1855, en el que, por primera vez en su vida, tomó notas de pensamientos para estar disponibles en futuros escritos, hay una descripción aproximada y algo inconexa de un personaje propuesto. , de la cual la mayor parte era peculiarmente aplicable a ella: "Ella sacrificó a los niños - y lo suficientemente recompensada. De una" niña ella misma siempre los niños (de otra persona) "para absorberla - y así sucede que nunca es "casada, nunca ella misma tiene un hijo; siempre se dedica "a los hijos de otra persona, y ellos la aman", y siempre tiene la juventud dependiente de ella hasta su "muerte, y muere felizmente".

Mi amor por Mamie, como sabes, era muy verdadero y tierno, al igual que el de su hermana y el de Harry, pero la pérdida, de nuestras vidas, no es tan grande como lo habría sido hace años, porque hace mucho tiempo que dejó de hacerlo. ser mi compañera. No había vivido en Londres durante casi 18 años. Siempre fue muy querida cuando venía a vernos y se quedaba con nosotros en ocasiones especiales. Pero había renunciado a toda su familia y amigos por las personas a las que había llevado a vivir con ella (el señor Hargreaves es una persona de lo más indigna en todos los sentidos) y siempre me sorprendió que pudiera mantener este fuerte sentimiento y consideración. y afecto por él hasta el final de su vida. La Sra. Hargreaves se ha mantenido fiel y dedicada en sus atenciones a Mamie durante su larga enfermedad, y Kitty y yo le estábamos muy agradecidos, no sé qué podríamos haber hecho sin su ayuda al final, estábamos agradecidos de tener nuestra querida Mamie para nosotros solos, ya que tanto el señor como la señora Hargreaves se marcharon antes de que ella muriera, Kitty y yo habíamos estado cerca de ella durante algún tiempo, y finalmente siempre estábamos en su habitación, no lo sé, y no lo sé. ¡cuidado! ¿Qué ha sido del Sr. Hargreaves? No quiero volver a encontrarme nunca con los de su clase, y sólo espero y rezo para no volver a verle con vida. La pobre mujer ha estado viviendo desde la muerte de Mamie con algunos amigos en el campo y tiene dos hermanas que son muy buenas con ella; ahora está tratando de obtener algún servicio informal como ama de llaves o Acompañante y si Kitty o yo podemos ayudarla o recomendarla. Se alegrará mucho de hacerlo, ha tenido una vida triste, y estará mucho mejor sin su detestable marido.


Mamie Dickens

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Mamie Eisenhower

Mamie Eisenhower (1896-1979) fue una primera dama estadounidense (1953-61) y esposa del famoso comandante del ejército de los Estados Unidos y 34o presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower. La carrera militar de Ike & # x2019 mantuvo a la pareja en constante movimiento; de hecho, ni siquiera comprarían su primera casa hasta más de 30 años después de su matrimonio. Décadas de entretenimiento en los más altos niveles militares y políticos dejaron a Mamie en una buena posición cuando se convirtió en primera dama, y ​​se hizo conocida como una anfitriona amable y hábil en la Casa Blanca. Though outwardly social, she closely guarded her privacy and was reluctant to take a public stance on most issues. The Eisenhowers faced a series of medical challenges while in the White House, which led Mamie to closely monitor and care for Ike during his recoveries.

Mary Geneva “Mamie” Doud spent her early years in Iowa before the family settled in Denver, Colorado, in 1905. The second daughter of a highly successful meatpacking executive, Mamie enjoyed a privileged childhood that exposed her to the luxuries of traveling, fine clothes and jewelry. An average student, she nonetheless was a bright child who displayed an ear for the piano and keen social instincts. Mamie also absorbed financial lessons from her father and the basics of hosting through her parents’ frequent parties, skills that later served her well as first lady.

After the Douds purchased a winter home in San Antonio, Texas, Mamie met her future husband at Fort Sam Houston in October 1915. A second lieutenant who was on duty as officer of the day, Eisenhower recalled Mamie as “saucy in the look about her face and in her whole attitude,” and invited her to join him on his appointed rounds. Following a swift courtship, Ike presented her with a copy of his West Point class ring to mark their engagement on Valentine’s Day 1916. They originally planned to be married in November, but the pending conflicts in Europe and Mexico forced a hastily rearranged wedding date of July 1, 1916, in Denver.

Although she primarily focused on supporting her husband and ceremonial duties as first lady, Mamie threw her weight behind a few select causes. She led the local and national fundraising drives for the American Heart Association in 1956, and later supported increased benefits and the formation of a retirement community for military personnel and widows. Mamie also did her part to combat segregation through such symbolic acts as inviting African-American children to the White House Easter Egg Roll, and she accepted an honorary membership to the National Council of Negro Women.

Mamie famously supported the president through a series of health scares, which included a serious heart attack in 1955, an abdominal operation in 1956 and a stroke the following year. However, she endured her share of physical problems as well. Mamie spent long hours in bed due to a heart condition instigated by a childhood case of rheumatic fever, and she suffered from an inner-ear infliction called Ménière’s disease, which affected her balance. The occasional sight of the first lady stumbling and grasping to steady herself fueled a nasty, and unfounded, rumor that she had a drinking problem.

A longtime fan of Richard Nixon, her husband’s former running mate, Mamie officially joined the Nixon family with her grandson’s marriage to the president elect’s daughter in December 1968. She went on to enjoy frequent overnight visits to the White House and Camp David, and took part in a televised campaign spot for Nixon’s 1972 reelection. The campaign marked a change in the former first lady’s public persona once known for an outlook that cut across partisan lines, she became increasingly vocal in support of her preferred candidates in the final years before her death at age 82.


Mary (Mamie) Dickens - History

This is the name of several New Testament characters, most importantly Mary the mother of Jesus. According to the gospels, Jesus was conceived in her by the Holy Spirit while she remained a virgin. This name was also borne by Mary Magdalene, a woman cured of demons by Jesus. She became one of his followers and later witnessed his crucifixion and resurrection.

Due to the Virgin Mary this name has been very popular in the Christian world, though at certain times in some cultures it has been considered too holy for everyday use. In England it has been used since the 12th century, and it has been among the most common feminine names since the 16th century. In the United States in 1880 it was given more than twice as often as the next most popular name for girls (Anna). It remained in the top rank in America until 1946 when it was bumped to second (by Linda). Although it regained the top spot for a few more years in the 1950s it was already falling in usage, and has since dropped out of the top 100 names.

This name has been borne by two queens of England, as well as a queen of Scotland, Mary Queen of Scots. Another notable bearer was Mary Shelley (1797-1851), the author of Frankenstein. A famous fictional character by this name is Mary Poppins from the children's books by P. L. Travers, first published in 1934.

The Latinized form of this name, Maria, is also used in English as well as in several other languages.


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Anning grew up in poverty in Southwest England

Anning was born in 1799 to a family of religious dissenters in Lyme Regis, a seaside town on the southwest coast of England. She grew up digging for prehistoric fossils with her father, who sold their findings to eager locals to supplement his meager income as a carpenter. Her childhood was marked by sadness. Of her parents’ 10 children, Mary and her older brother Joseph were the only two to survive into adulthood Mary, named after a sister who died in a fire.

The frequent storms would regularly erode the limestone and shale, which then shed the ancient impressions and remains of shells, extinct creatures and other unidentified curiosities. The tourists who accounted for much of the local economy scooped them up as souvenirs, with little understanding of the history that each revealed.

To be fair, they couldn’t have known that they were purchasing prehistoric marine creatures from 200 million years prior. The early 19th-century British fossil craze began before French scientist Georges Cuvier began to circulate extinction theory, and half a century before Charles Darwin published his seminal book On the Origin of Species, which introduced the theory of evolution to the greater consciousness.

Anning was only 11 years old when her father died of tuberculosis, leaving her to pursue their amateur paleontology alongside her older brother. It was, at that point, less of a hobby and more of an economic necessity. The young siblings hunted for fossils in the limestone and shale cliffs overlooking the ocean so that they could provide critical income for the family, which had been left with debt held by its late patriarch.

During the economic recession of the 1810s, when food was scarce and Napoleon was stoking war across Europe, the Anning family depended on public assistance to supplement their meager income. Anning had largely taught herself how to read as a child but constrained by her lack of formal education and the Victorian era’s pervasive misogyny, she continued the hard and dangerous work of searching for fossils.

There were low points — Anning went on a dry spell out in the field during 1920, sending the family’s finances spiraling. They were selling their own furniture to make end’s meet until a professional fossil collector named Thomas Birch decided to sell his collection in order to bail them out. It was a show of faith in the Anning siblings, who had already impressed so many members of the scientific establishment by finding the first Ichthyosaurus — an extinct marine reptile — to be recognized by the London Geological Society. In 1819, the fossil went on display at the British Museum in London.


Nuestra historia

Hildene, is formed from two old English words, “hil” meaning hill and “dene,” meaning valley with stream. Robert and wife Mary named their Manchester home based on their views of the Taconic Mountains to the west, Green Mountains to the east and the Battenkill flowing through the great valley of Vermont below, hill and valley with stream.

Robert Lincoln built Hildene as a summer home at the turn of the 20th century. He was the only child of Abraham and Mary Todd Lincoln to survive to maturity. Robert first visited Manchester as a young man in the summer of 1864 when he came to the Equinox Hotel to meet his mother and his brother Tad. Some forty years later he returned to purchase 392 acres of land to build what he would call his ancestral home. At the time, Robert was president of the Pullman Company, the largest manufacturing corporation in the country.

When Peggy Beckwith, the last Lincoln descendant to live at Hildene, died in 1975, she left Hildene to the Church of Christ, Scientist - as was her grandmother's wish. The will stipulated that the church maintain Hildene as a memorial to the Lincoln family, but It didn't take long for them to realize they were not in a position to do so and made plans to sell Hildene to developers. When local neighbors and community members learned of the church's plans they fought to save Hildene and after three years in court finally won the right to purchase Hildene. The non-profit Friends of Hildene raised the money to purchase the estate in 1978 and began the long process of restoring the home and formal garden.

Now, the 412 acre estate, with its Georgian revival mansion and 14 historic buildings includes the home, formal garden and observatory Welcome Center and The Museum Store in the historic carriage barn 1903 Pullman car, Sunbeam a solar powered goat dairy and cheese-making facility and the lower portion of the property, Dene Farm, was recently incorporated into the guest experience. This land functions as a campus for environmental and agricultural education for high school students and includes a teaching greenhouse, composting facility, animal barn, vegetable gardens, apple orchard, and 600 foot floating wetland boardwalk. Nearby, the 1832 schoolhouse, still used for education programs, stands in contrast to the new facilities. The agricultural project in the Dene embodies Hildene’s deep commitment to conservation, stewardship and sustainability and to its mission Values into Action.


Mary Frances (Mamie) Hill

The eldest child of James J. and Mary T. Hill, Mary Frances was born in the Hills’ first home at Canada and Pearl streets in St. Paul, on August 3, 1868.

Mary Francis, or Mamie as she was usually called, began her education at Visitation Convent Academy in the 1870s, the first of the Hill daughters to attend school there.

In the spring of 1888 she became engaged to one of her father’s employees, Samuel Hill (no relation). Sam had graduated from Harvard and had been in practice with the local law firm, Jackson, Atwater and Hill, but was hired by James J. Hill and worked in a variety of positions at the railway, including head of the Montana Central Railroad.

The couple was married by family friend Father Louis Caillet at the Hills’ Ninth and Canada home on September 6, 1888, and they honeymooned in Europe. Wedding gifts included 1,000 shares of stock in the St. Paul, Minneapolis, and Manitoba Railway, valued at $1 million, which provided a yearly dividend of $6,000.

The couple moved into a modest house at 344 South 7th Street in Minneapolis. In 1889, their first child, Mary Mendenhall, was born. Son James Nathan Branson followed in 1893.

Sam Hill continued to work for his father-in-law throughout the 1890s and acquired substantial real estate holdings in the Pacific Northwest. In 1899 he left the railroad, and the family moved to Seattle by 1901.

Mamie and Sam’s marriage was often troubled, and in 1903 the couple were living in separate residences. Mamie made her primary home in Washington, DC, while Sam remained in Seattle. The children divided their time between their parents and frequently stayed with their grandparents at the Hill House and the North Oaks farm. Mamie also maintained homes or apartments in New York City, Lenox, Massachusetts, and Tarrytown-on-the-Hudson, New York.

Sam later built a huge residence in Washington State, named “Maryhill” after his daughter, which overlooked the Columbia River gorge and is now an art museum. Sam Hill died in 1931 and one obituary described him as a “globe-trotter, lawyer, financier, railroad builder, militant apostle of peace, ‘father of good roads’ and active director of a dozen big industries. a human dynamo transmitting inexhaustible power to a myriad of projects.”

The James J. Hill Reference Library in St. Paul was the recipient of many items that belonged to her father. Mamie gave the library a large elephant tusk, mounted by Tiffany, that hung in the hallway at the Hill House, a commemorative silver punch bowl and loving cup given to James Hill, the cap and gown that Hill wore when he received his honorary degree at Yale University in 1910, and a number of large art folios, among other donations. She also had a large portrait painted of Hill and ordered an exhibit case to hold the items she had presented to the library.

Mamie, whose health was fragile, died in New York on April 13, 1947. She was buried in the Hill family section of Resurrection Cemetery in Mendota Heights, Minnesota.


Mary (Mamie) Dickens - History

"that spirit which directs my life" — Charles Dickens (cited in Ackroyd, 346)

ary Scott Hogarth (1820-1837, beloved sister-in-law and companion of Charles Dickens, died (probably of heart failure or stroke) on 7 May 1837, the Sunday following a double triumph for 25-year-old Charles Dickens: the publisher's informing Dickens of the extraordinary sales of the twelfth monthly number of Pickwick Papers and the appearance in print that very day of the fourteenth monthly number, and the performance at the St. James's Theatre of a farce written by Dickens, Is She His Wife?, or, Something Singular! . After a night's illness, Mary died on the Sunday afternoon. From her lifeless fingers Charles took a ring which he was to wear in memory of her his entire life. He dreamt of her every night for months after her death, and wrote of her to his confidant John Forster as "that spirit which directs my life, and . . . has pointed upwards with an unchanging finger for more than four years past" (letter dated 29 January 1842 cited in Ackroyd, 346, and Slater, 101). He recollected afterwards, "she died in my arms, and the very last words she whispered were of me . . ." (cited by Slater in Oxford Companion , 274) —but, given Dickens's egocentricity, we would be surprised if her last words had NOT been of him.

Finally beginning to realize that the money he was making as a writer would enable him to lead a more upper-middle-class existence, and having celebrated the birth of his first child (Charles Culliford Boz, otherwise known as "Charles Dickens, Junior") on 6 January 1837, Charles Dickens looked about for a suitable (i. e., more "genteel"), more spacious house, and found 48 Doughty Street (where Dickens lived from April 1837 until December 1839, and where he wrote major works: The Pickwick Papers , Oliver Twist , Nicholas Nickleby , and Barnaby Rudge ). After Dickens took the house on a three-year lease at the rate of eighty pounds per annum, he, Catherine, Dickens's brother Fred, and Mary moved in on 25 March 1837. Having moved from the cramped quarters of Dickens's bachelor rooms at Furnival's Inn, Holborn, the Dickenses had scarcely settled into their new Georgian-terraced residence in Bloomsbury when Mary was stricken. For the brief time that she lived with Catherine and Charles during her sister's confinement, Mary had been "Charles's intimate friend, a privileged sister and domestic companion" (Kaplan 92). As the video series Dickens of London suggests, she very likely was the first to hear particularly good bits of Pickwick and Oliver that Dickens had just penned. He valued her opinions and reactions to his work even above those of his young wife Catherine, trusting that her observations and reactions represented those of the common reader.

Daniel Maclise's version of Little Nell, one of the saintly and virginal
young women Dickens created from his memories of Mary.

Numerous critics and biographers, in particular the noted Dickens scholar and former editor of The Dickensian , Dr. Michael Slater, have written extensively on the massive influence that the memory of the dead seventeen-year-old Scottish girl exerted upon Dickens throughout his career. A wealth of material on the subject in print and on the internet, and an increasing interest in her as evidenced in recent Dickens biographies by Fred Kaplan and Peter Ackroyd, complements the relative paucity of meaningful references to her— and particularly to Dickens's dreams of her— in John Forster's authoritative Life of Charles Dickens , published shortly after the novelist's death at the age of 58. Perhaps Forster thought Dickens's obsession with the memory of his young sister-in-law none of the public's business. The great friend, legal adviser, and biographer of Dickens does, however, give the epitaph which Dickens (as a brother-in-law so devoted that visitors to London's Kensal Green Cemetery thought him her brother) composed for her: "God numbered her among his angels." She apparently was, according to others who knew and even those who merely met her, "sweet, beautiful, and lighthearted" (Slater, Oxford Companion , p. 272). But her sweetness of disposition and somewhat conventional brunette beauty captured by Phiz cannot alone explain the profound influence that his memories of her, sometimes shaped as visions and sometimes as vivid dreams, exerted upon Dickens. As numerous critics have noted, Mary probably served Dickens as the basis— the spiritual essence, as it were— of Little Nell in The Old Curiosity Shop (the child-character's death in January 1841 brought back the pain of Dickens's parting from his sister-in-law on Sunday, 7 May 1837), of Rose Maylie in Oliver Twist , of the protagonist's seventeen-year-old sister Kate in Nicholas Nickleby , and of Agnes in David Copperfield . For his own, real-world children, Dickens used the name "Mary" for the first girl in the family, born 6 March 1838, just under a year after Mary Scott Hogarth's death.

One may argue, as do both Slater and Ackroyd, that Dickens's obsession with his memories of Mary severely limited his capacity to understand and graph the female psyche. Only after the arrival in his life of an eighteen-year-old actress, the blonde and assertive Ellen Ternan, does Dickens begin to use another model for his young women, particularly for Lucie Manette in A Tale of Two Cities (1859) and for Estella Havisham in Great Expectations (1861). In his chapter "Mary" in Dickens and Women (1988), Slater adds that the little governess in Martin Chuzzlewit (1844), Ruth Pinch, is almost certainly a version of Mary, Ruth's sexless intimacy and joyous rapport with her brother Tom mirroring perhaps what Dickens felt his relationship with Mary had been in the three years he knew her. Slater's analysis of Ruth-as-Mary even provides an added— and not ironic— implication to Dickens's using "Eden" as a place-name in the novel:

he had just suffered the loss of a very dear young relative to whom he was most affectionately attached, and whose society has been, for a time, the chief solace of his labours' (no concessions to wedded bliss there!). 'That pleasant smile and those sweet words which [were] bestowed upon an evening's work in our merry banterings round the fire were more precious to me', he later wrote to Mary's mother, 'than the applause of a whole world would be.' In his diary he stated, 'I shall never be so happy again as in those Chambers three Stories high [in Furnival's Inn] — never if I roll in wealth and fame. I would hire them, to keep empty, if I could afford it.' [see The Pilgrim Edition of Letters of Dickens , I, 257, 259, 260, 263, 266 note 4, 323, 629, and 630 quoted from Slater, p. 82.]

When he began to achieve wealth and fame a very few years later, he found, I believe, a better way of immortalizing the Eden of his adult years than by the museum-fantasy he had confided to his diary. He ears to be recreating it in his enduring fictional world, first in Martin Chuzzlewit (1844), where it is (to the pure at least) purely a brother/sister idyll. Ruth Pinch, that 'blooming little busy creature', keeps gleeful house for her child-like brother, Tom, in a 'triangular parlour and two small rooms' in Islington: As she sat opposite to Tom at supper, fingering one of Tom's pet tunes upon the table-cloth, and smiling in his face, he had never been so happy his life. [ Martin Chuzzlewit , Ch.37] (Slater, "Mary," p. 83)

To the list of saintly and virginal young women whom Dickens created from his memories of Mary we should almost certainly add Lilian, the child-guide of Trotty Veck's visions in The Chimes (1844, reflecting the 30 September dream that Dickens had in Genoa of the spirit of Mary looking like a Raphael Madonna), Dot Peerybingle, the devoted sister in The Cricket on the Hearth (1845), and Milly Swidger, the young wife who never becomes a mother in The Haunted Man (1848). Finally, Michael Slater in Dickens and Women makes a highly plausible case for Marion in the 1846 Christmas Book The Battle of Life as an exemplification of Mary in both her self-sacrificing character and romantic position between Alfred and Grace:

Dickens wanted to tell a story which should show in high relief the way in which ordinary human beings [96/97] fought every day 'bloodless battles' of moral courage and self-sacrificing love triumphing over personal considerations. The effect was to be obtained by setting his story on the site of an ancient battle 'where thousands upon thousands had been killed', the kind of battle famous in history though actually a shame and disgrace to humanity, a manifestation of 'the evil passions of men'.

Once he had further decided that the 'bloodless' modern battle of the story was to take the form of a striking instance of sisterly self-sacrifice, that theme so perennially dear to his heart, it was perhaps inevitable that his mind should turn to thoughts of Mary, his lost perfect sister, and that her replacement in his household, her younger sister, Georgina, should also come into the picture. On the sixth anniversary of Mary's death, in May 1843, when sixteen-year-old Georgina had been nearly a year resident under his roof, Dickens had written to her mother:

I trace in many respects a strong resemblance between [Mary's] mental features and Georgina's —so strange a one, at times, that when she and Kate and I are sitting together, I seem to think that what has happened is a melancholy dream from which I am just awakening. The perfect like [sic] of what she was, will never be again, but so much of her spirit shines out in this sister, that the old time comes back again at some seasons, and I can hardly separate it from the present.

The leading characters in The Battle of Life are two sisters called Grace and Marion — an example, Steven Marcus observes, of Dickens beginning, 'surely unconsciously', to play 'what in the interests of brevity I will call the alphabet game'. For so closely does the characterization of the two girls relate to the characters of Georgina and Mary Hogarth that it can hardly be purely fortuitous that the fictional names begin in each case with the same initial letter as the names of their respective originals. The ages of the originals are reversed, however, Grace being the elder but only by 'four years at most'. Georgina was, at the time Dickens was writing The Battle , three-quarters of the way through her nineteenth year, and death had frozen Mary in Dickens's mind at the age of seventeen.

Georgina, whom Dickens was to come to refer to as his 'little house keeper', is reflected in the 'quiet household figure' of Grace with her 'home-adorning, self-denying qualities . . . and her sweet temper, so gentle and retiring' and Mary in the more beautiful younger sister Marion, who becomes invested, during the course of the story, with an exalted spiritual quality. This manifests itself in a certain expression of face that Dickens confesses himself unable to put a name to, 'a something shining more and more through all the rest of its expression':

It was not exultation, triumph, proud enthusiasm. They are not so calmly shown. It was not love and gratitude alone, though love and gratitude were part of it. It emanated from no sordid thought, for sordid thoughts do not light up the brow, and hover on the lips, and move the spirit like a fluttered light, until the sympathetic figure trembles. [97/98]

Both the sisters love the same young man, Alfred Heathfield. He is as near to being their brother as is compatible with decency for he is their father's ward and has been brought up with them. Grace suppresses her feelings for the sake of her beloved Marion, whom Alfred has asked to marry him when he shall return from a three-year absence required by his career. Marion can read her sister's heart, however, and in her great love for her, determines to sacrifice her own love for Alfred and to vanish mysteriously on the day of his return she is certain that, if she stays away long enough, his heart will turn to Grace. It costs her much agony to do this not only because of her own love for Alfred but also because of the pain it will cause her father (the girls' mother, of course, is dead) and the pain of separation from her adored sister, but she heroically carries out her resolution and, as she had foreseen, Grace and Alfred do eventually marry. They have a little daughter whom they name after her, just as Dickens and Catherine had named their first daughter after Mary. Six years after Marion's disappearance Alfred and his wife are sitting in the garden of their home and Dickens mingles, in his description of how Marion is still a presence among them, the way in which he himself thought constantly of Mary, 'unchanging, youthful, radiant', and the way in which Georgina seemed to him to recall her, as he had written to Mrs Hogarth. Where was Marion, the narrator asks:

No ahí. No ahí. She would have been a stranger sight in her old home now, even than that home had been at first, without her. But a lady sat in the familiar place, from whose heart she had never passed away in whose true memory she lived, unchanging, youthful, radiant with all promise and all hope in whose affection . . . she had no rival, no successor upon whose gentle lips her name was trembling then.

The spirit of the lost girl looked out of those eyes. Those eyes of Grace, her sister, sitting with her husband in the orchard, on their wedding-day [i. e., the anniversary of that day], and his and Marion's birth-day.

It is at this point that 'the lost girl' is restored to them. She appears like one coming back from the dead, a vision of a 'figure, with its white garments rustling in the evening air' but —

It was no dream, no phantom conjured up by hope and fear, but Marion, sweet Marion! So beautiful, so happy, so unalloyed by care and trial, so elevated and exalted in her loveliness, that as the setting sun shone brightly on her upturned face, she might have been a spirit visiting the earth upon some healing mission. [98-99]

She is, she tells Grace, 'still your maiden sister, unmarried, unbetrothed: your own loving old Marion . . . and she addresses Alfred now as her 'kind brother'. Dickens's imagination, dwelling on Mary, has taken him one stage further than it did in Oliver Twist. In that novel he had rewritten Mary's history to give it a different ending (Rose survives her sudden terrible illness) in the Battle she does 'die' so that her sister may become the wife of the man they both love but she is miraculously resurrected, as it were, to take her place as loving sister to them both. Alfred, we notice, has not seen her for nine years, exactly the period of time that had elapsed between Mary's death and the writing of this story (the only one he ever wrote in which, for no obvious reason, Dickens was moved to tell his readers his age).

With Mary thus fixed in her sisterly role — the role that Georgina was carrying on in real life — and Georgina herself blended with Catherine in the wife-figure of Grace, Dickens, disguised as the featureless Alfred Heathfield, 'possesses all the [Hogarth] sisters now', as Marcus says, 'and everything they do has reference to him' ('Dickens's story is really saying that Mary's death was in some way a sacrifice made out of love for him'). One feels that the element of fantasy, at whatever level of consciousness or subconsciousness it was operating, has got decidedly out of hand in this story, resulting in a preposterously artificial plot and characters to match. This strains the reader's imagination in a way that contemporary reviewers were not slow to point out. Dickens himself seems to have realized that he had failed to accomplish what he had hoped and blamed the small space into which he had to cram the tale owing to the Christmas Book format 'What an affecting story I could have made of it in one octavo volume', he lamented to Forster. But whether he could, in fact, have succeeded in gaining the requisite artistic control over the 'day-dreaming' (to use Marcus's word) that lay at the heart of the story's conception must be a matter of doubt.

For it was day-dreaming, and similar to the use made of his memories of Fanny in the next Christmas Book, The Haunted Man . He clearly was at this time (the late 1840s) much preoccupied with his past, brooding over it and reshaping it in various fictional patterns as well as embarking on an actual autobiography. (Michael Slater, "Mary" in Dickens and Women : pp. 96-99)

On 26 April 1842, when he and Catherine beheld the thundering waters of Niagara Falls, he received the distinct impression that among the many voices that he heard in the roaring torrent was Mary's. He wrote from America to Forster that he felt that in spirit after her death Mary had visited the wonder of nature "many times . . . since her sweet face faded from my earthly sight" (Forster, I, 171). Another recollection of her, dating from Dickens's self-imposed Italian (financial) exile, shows that he had gradually lost his sense of her physical appearance, but not of her voice.

Almost as soon as Dickens had moved his family from the Villa Bagnerello at Albaro to the more commodious and beautifully frescoed Palazzo Peschiere within Genoa's city walls, Dickens reported having dreamed of Mary for the first time since 1838, when "she had vanished in the wilds of Yorkshire, after he had told his dreams to Catherine" (Ackroyd 439). Towards the end of September 1844 (Slater in The Oxford Companion speculates that the precise date was the 30th), Mary appeared to him as he slept looking like a Raphael Madonna, wrapped in blue drapery, although he did not recognise the vision as his dead sister-in-law until she spoke. He cried to the spirit, as Forster reports, "Forgive me! We poor living creatures are only able to express ourselves by looks and words" (Forster, Vol. 1, p. 231 Ackroyd 439). Dickens rationalized the vision afterwards by considering such influences as the large altar in his bedroom and the mark upon the wall above it where a religious poster must once have hung, and the ringing of the convent bells next door. The exact nature of the relationship between the Christmas Book characters of Meggy Veck, Lilian Fern, Dot Peerybingle, and Milly Swidger has not been explored by biographers and critics thus far.

Slater concludes, perhaps in sympathy with Catherine, the mother of Dickens's dozen children who was displaced in his affections by a young actress when the plainness of matronly middle-age had eradicated any trace of her youthful beauty,

the woman whom the young Dickens loved not as brother but as a lover, the woman whom he married and lived with for twenty-two years, fathering a large family by her, appears to have had had less impact upon his deepest imagination and on his art than any of the other women who hold an important place in his emotional history. [102]

Referencias

Ackroyd, Peter. Dickens . London: Sinclair-Stevenson, 1990.

"The Dickens House Museum." London Walks . Accessed 11 March 2007. http://www.london-walks.co.uk/30/the-dickens-house-museum.shtml.

"Ellen Ternan." Wikipedia . Accessed 14 March 2007. http://en.wikipedia?Ellen_Ternan

Forster, John. The Life of Charles Dickens . 2 vols. London: Chapman & Hall, rpt. 1895.

Kaplan, Fred. Dickens: A Biography . New York: William Morrow, 1988.

"Mary Hogarth" (portrait by Phiz). Accessed 11 March 2007. http://www.charlesdickensonline.com/Favorites/f064.htm

Slater, Michael. "Hogarth, Mary Scott." The Oxford Reader's Companion to Dickens , ed. Paul Schlicke. Oxford: Oxford U. P., 1999.

— -. "Mary." Dickens and Women . London and Melbourne: J. M. Dent & Sons, 1986. Pp. 77-102.


Later Life and Death

Writing well into her later years, Christie wrote more than 70 detective novels as well as short fiction. Though she also wrote romance novels like Unfinished Portrait (1934) and A Daughter&aposs a Daughter (1952) under the name Mary Westmacott, Christie&aposs success as an author of sleuth stories has earned her titles like the "Queen of Crime" and the "Queen of Mystery." Christie can also be considered a queen of all publishing genres as she is one of the top-selling authors in history, with her combined works selling more than 2 billion copies worldwide.

Christie was a renowned playwright as well, with works like The Hollow (1951) y Verdict (1958). Her play The Mousetrap opened in 1952 at the Ambassador Theatre and𠅊t more than 8,800 showings during 21 years—holds the record for the longest unbroken run in a London theater. Additionally, several of Christie&aposs works have become popular movies, including Asesinato en el Orient Express (1974) and Death on the Nile (1978).

Christie was made a dame in 1971. In 1974, she made her last public appearance for the opening night of the play version of Asesinato en el Orient Express. Christie died on January 12, 1976.


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