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Medicina y Segunda Guerra Mundial

Medicina y Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue una época en la que se hicieron grandes avances en medicina y estos avances médicos fueron una respuesta directa al nuevo armamento que se había desarrollado entre 1939 y 1945 y un avance natural en el conocimiento que se esperaría a medida que pasara el tiempo.

"Si se puede decir que algo bueno viene de la guerra, entonces la Segunda Guerra Mundial debe dejar constancia de ayudar y acelerar una de las mayores bendiciones que el siglo XX le ha conferido al hombre: los enormes avances en el conocimiento médico y las técnicas quirúrgicas". La guerra, al producir tantas y tan terribles bajas, y al crear condiciones tan extendidas en las que la enfermedad puede florecer, enfrentó a la profesión médica con un enorme desafío, y los médicos del mundo aceptaron magníficamente el desafío de la última guerra ".Brian J. Ford.

La naturaleza misma de la guerra entre 1939 y 1945 obligó al mundo médico a acelerar el avance de la medicina. Los avances en el tratamiento de la infección habían ocurrido antes de la guerra, pero con la agitación de la guerra, los pioneros de la investigación avanzaron para encontrar soluciones a problemas muy apremiantes. En 1936, 'M + B' fue producida por la firma May and Baker, las primeras sulfonamidas eficaces que podrían usarse para una variedad de infecciones. Llamado 'M + B 693', se utilizó como tratamiento para el dolor de garganta, la neumonía y la gonorrea. Un desarrollo de 'M + B 693' fue 'M + B 760'. Ambos demostraron ser muy efectivos como tratamientos contra las infecciones. Sin embargo, la naturaleza misma de la guerra significaba que ambos tratamientos eran necesarios en cantidades mucho mayores que durante el tiempo de paz. Por lo tanto, probablemente por primera vez desde la Primera Guerra Mundial, la producción médica se puso en pie de guerra para que se produjeran los suministros necesarios. En 1943, Winston Churchill recibió 'M + B 693' como tratamiento para la neumonía y el 29 de diciembre de 1943 le dijo a la nación:

"Este admirable 'M + B' del que no sufrí ningún inconveniente, se utilizó en el primer momento y después de una semana de fiebre, los intrusos fueron rechazados".

Si bien Sir Alexander Fleming había descubierto la penicilina antes de la guerra, la guerra obligó a las empresas a desarrollar una forma de hacer la medicina altamente efectiva a escala industrial. El crédito por esto va para Howard Florey (foto de arriba) y Ernst Chain y muchos soldados heridos en combate tuvieron que agradecer tanto a los hombres como a su equipo. Para esta investigación y logro, Florey, Chain y Fleming compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1945. Al final de la guerra, tal fue la investigación sobre la penicilina que se desarrollaron varias cepas. Además, la versión de 1945 de la penicilina era unas 20 veces más potente que la versión de 1939. La producción en masa de penicilina siempre fue de gran importancia para los Aliados, pero también fue algo difícil de lograr. La primera unidad de producción en masa de penicilina de fermentación profunda en Gran Bretaña se estableció en 1945 en Castle Barnard. Antes de esto, la mayoría de la penicilina británica había sido producida por Glaxo. La penicilina se usó en masa después del Día D en hombres heridos y se encontró que era especialmente efectiva contra la gangrena. A pesar de los cambios en la guerra, un problema que apenas cambió fue el lapso de tiempo entre el momento en que un hombre resultó herido y cuando un cirujano podía operarlo. En el ejército británico, se reconoció que el lapso de tiempo promedio era de 14 horas. Antes del uso de la penicilina, dicho período de tiempo permitió que una herida se pudriera. Con el uso de un apósito de penicilina, la posibilidad de que una herida se infecte se redujo enormemente y las posibilidades de supervivencia aumentaron considerablemente.

Además de aumentar las posibilidades de supervivencia de los heridos, el otro gran avance en la Segunda Guerra Mundial fue el tratamiento de aquellos que habían recibido heridas graves. El legendario trabajo de Archibald McIndoe y su equipo en la Unidad de Quemaduras en el Hospital Queen Victoria, East Grinstead, ha sido bien documentado. Menos conocido es el trabajo del ruso Filatov, a quien se le atribuye ser pionero en el trabajo que ahora se da por sentado en los injertos de piel. Los rusos también trabajaron en 'agentes biogénicos' que fomentaron la curación y el nuevo crecimiento de un área dañada.

La Segunda Guerra Mundial también vio el crecimiento del servicio de transfusión de sangre desde una organización relativamente primitiva al comienzo de la guerra hasta una sofisticada máquina bien engrasada al final, almacenando sangre y distribuyéndola donde se necesitaba.

La guerra también fue testigo de la primera investigación a gran escala sobre las picaduras de mosquitos. Sir Neil Hamilton Fairley, utilizando soldados soldados australianos, investigó el problema con cierto detalle y allanó el camino para el trabajo de Shortt y Garnham en 1948. Fairley mostró que una tableta por día de mepacrina podría mantener a raya la malaria. Su trabajo fue igualado por los alemanes que producían atebrin, aunque los soldados alemanes no estaban involucrados en la guerra tropical.

Aunque el trabajo sobre el tétanos había comenzado en la Primera Guerra Mundial, fue desarrollado y refinado en los años de guerra. Al inmunizar a los soldados, el riesgo de tétanos disminuyó drásticamente. En Dunkerque en 1940, no habría sido posible administrar un suero en el suelo a los soldados que habían resultado heridos en la retirada al puerto francés. Sin embargo, de los 17,000 hombres heridos en Dunkerque y que habían sido inmunizados antes de que comenzara la campaña, ninguno contrajo el tétanos.

Se realizó una gran cantidad de investigación para hacer frente a un arma que nunca se usó: la guerra química. Si bien se descubrió que las drogas ayudan a hacer frente a un ataque de gas, el mayor éxito se produjo en el desarrollo de máscaras de gas. Si bien la apariencia física de una máscara de gas cambió poco durante la guerra, hubo desarrollos significativos en el carbono utilizado para absorber los gases venenosos encontrados en la máscara de la máscara. Los estadounidenses desarrollaron un material conocido como whetlerite que demostró ser altamente efectivo en las pruebas contra la mayoría de los gases venenosos conocidos. Se desarrolló una máscara antigás con herida en la cabeza para aquellos en el hospital que se recuperaban de una herida en la cabeza: el uso de una máscara antigás normal hubiera sido imposible con vendas, etc.

Todos los avances médicos en la Segunda Guerra Mundial beneficiaron a la sociedad una vez que terminó la guerra. Nunca se sabrá si tales desarrollos habrían ocurrido al mismo ritmo en tiempos de paz.

Ver el vídeo: La medicina en el 3º reich - documental tendencioso (Febrero 2020).